Reseña: Mac Studio y Studio Display

Apple ha creado un cohete espacial. Al menos esa es la sensación que da la nueva Mac Studio con su display , convirtiéndola en la computadora personal más potente hasta ahora inventada. Más que un hermano mayor de la Mac Mini, tan solo por como se ve a simple vista, la Mac Studio viene a los escritorios a representar dos cosas: un pequeño paquete lleno de poder y un diseño sencillo pero funcional, tomando en cuenta las peticiones que han hecho los usuarios de Apple en los últimos años. En Expansión tuvimos la oportunidad de probar durante dos semanas la Mac Studio con el chip M1 Ultra, con el procesador CPU de 20 núcleos, procesador GPU de 48 núcleos y el neural engine de 32 núcleos con 128 GB de memoria RAM. Y donde lo más sorprendente está en su chip. Las ventajas de tener memoria RAM, CPU y GPU en un solo chip son múltiples; para empezar, el ahorro de energía. Para construir una PC con las mismas características tendríamos que poner una fuente de poder de 1,000 watts, mientras que esta Mac solo jala 370 watts. Como segunda ventaja está la portabilidad. Si construyéramos una PC con las mismas características necesitaríamos, cuando menos, una mid tower de 35x15cm, mientras que la Mac Studio compactó todo en los 19.7 x 9.5 cm que mide y en 3.6 kilogramos. En pocas palabras, cabe en una mochila.

El diseño de la Mac Studio y su Display El Studio Display no se incluye con la Mac Studio, por lo que es un elemento que se tiene que comprar por separado. Ambas cupieron perfectamente bien en un escritorio de 80 x 54 x 74 cm. En cuanto a los puertos de conexión, la Mac Studio es increíblemente versátil, pues se puede conectar hasta a cinco pantallas. Tiene seis puertos Thunderbolt 4 (USB-C); dos ubicados en la parte de enfrente y cuatro en la parte de atrás. Adicionalmente, cuenta con un puerto ethernet, dos puertos USB-A, un HDMI, una ranura para tarjeta SD y, algo que personalmente me gustó es que también incluyeron el puerto auxiliar 3.5 mm. Esto quiere decir que puedes conectar prácticamente hasta tus audífonos del Oxxo si fuera necesario. En cuanto a conexiones, considero que la Mac Studio es muy acertada tomando en cuenta, además, que a cada uno de los puertos Thunderbolt se le podría agregar un dock externo, expandiéndose hasta a 32 conexiones. Por otro lado, el Studio display es, desde mi perspectiva, uno de los más estéticos que ha desarrollado la marca. La pantalla es 5K y mide 27 pulgadas. Tiene un revestimiento antirreflejo, tres puertos USB-C y uno Thunderbolt, pero lo más agradable de la pantalla es la base con inclinación y altura ajustable. Es muy ligera y fácil de mover. Sin embargo, algo en lo que no acertaron es que no se le puede quitar el cable de corriente, lo cual hace que sea más complicado de manipular y mover. Además, no tiene una tasa de refresco de 120 Hz. Pero algo que hay que mencionar es que no funciona solamente como display; también trae integrada una cámara ultra gran angular de 12 MP y seis bocinas. Considerando el precio del display y aprovechando que tiene cámara incluida, hubiera pensado que se puede desbloquear utilizando Face ID, pero no es el caso. Por otro lado, aunque las bocinas del display no las recomiendo para aquellos que se dedican a diseñar audio o editar cine, son más que suficientes para el usuario que utiliza otros programas de diseño y quiere escuchar música, ver vídeos o editar audios muy sencillos.
Desempeño de la Mac Studio Esta es la computadora más potente que ha creado Apple. Es 3.8x veces más rápida que la mejor iMac que había en el mercado, con el chip Intel Core i9. Por otro lado, es 60% más rápida que la Macbook Pro de 28 núcleos con Intel Xeon W. Básicamente, esta computadora puede correr 18 streams de vídeo en 8k ProRes 422 al mismo tiempo; algo que ninguna otra PC había podido lograr. Tan solo para prender, desde el momento en el que das click en el botón de encendido hasta que carga la página de inicio, tardó 19.7 segundos, mientras que en la Mac Mini con chip M1 2020 con memoria de 16 GB tomó 40.3 segundos. Una de las pruebas realizadas fue copiar un proyecto de
Final Cut Pro de 96.3 GB a un disco duro flash. En la misma Mac Mini con chip M1 2020 tardó 37 minutos con 45 segundos, mientras que en la Mac Studio tardó cuatro minutos con cuarenta y tres segundos. Este ahorro de tiempo me pareció algo nunca jamás visto. Por otro lado, se probó exportar un video editado en H.264 de 3.22 GB en Final Cut Pro con ambas computadoras. La Mac Mini tardó seis minutos con 10 segundos, mientras que en la Mac Studio, en el momento en que prendí el cronómetro, ya había finalizado la exportación. Calculo que tardó menos de dos segundos. También se hizo un bounce de una canción de 3:45 minutos en .wav 24 bits 44.1khz en
ProTools para convertir una mezcla de 64 pistas a una pista estéreo. En una iMac 5k con procesador Intel Core i7 de 8 núcleos y 3.8 GHZ 2020, este proceso tomó 38 segundos en hacerse. En la Mac Studio solo tomó 1.7 segundos. Por otro lado, es importante mencionar que, al ser un procesador nuevo, hay muchos plugins y aplicaciones que no están aún disponibles. Si consideras comprar esta Mac te recomendamos verifiques antes la compatibilidad de tus plugins y las apps que necesitas, o en todo caso, que contemples un gasto adicional para los que sí sean compatibles.
¿Para qué usuarios es recomendable la Mac Studio y su Display? Por la potencia de esta computadora, está pensada para un uso completamente profesional. Sus características permiten que ingenieros y diseñadores de audio, cineastas, fotógrafos, correctores de color, diseñadores y personas que requieran de programas de edición con proyectos muy pesados puedan trabajar de la manera más fluida. Si solo necesitas redactar documentos o hacer tablas de Excel, esta computadora no es para ti. Es para las personas que demandan procedimientos gráficos muy complejos. Adicionalmente, recomendaría esta Mac si te gusta el sistema operativo de Apple, pero con reservas, pues se debe considerar la compatibilidad de recursos. Un gran plus de esta computadora, para los ingenieros en audio, o si se requiere instalar en un estudio de grabación, es que es sumamente profesional sin hacer el mínimo ruido. Sin embargo, si prefieres la facilidad de personalizar tu computadora no la recomiendo. Estas computadoras no están diseñadas para intercambiar sus partes internas y mejorarlas en un futuro, por lo que si consideras que puede ser obsoleta para tus necesidades en poco tiempo, no recomiendo pagar su precio. Por otro lado, tampoco la recomiendo para gamers; esta Mac simplemente no está diseñada para correr videojuegos. Está mucho más enfocada en la creación de productos creativos. Tampoco la recomiendo si no te interesan las aplicaciones de Apple, que son distintas a las de Windows.
¿Vale la pena comprar la Mac Studio y su display? Este modelo de
Mac Studio tiene un precio de 183,999 pesos, sin el display. Esto es, básicamente, el costo aproximado de un Mitsubishi Mirage de agencia 2022. Contemplando los gastos adicionales que requiere con el display, la computadora podría llegar a costar lo mismo que un automóvil de gama media. Por otro lado, el Studio Display con base e inclinación ajustable tiene un
costo de 59,999 pesos , un precio que no considero razonable ni competitivo, considerando que hay displays que puedes conectar a la Mac Studio que ofrecerían casi lo mismo a mucho menor precio, como es el caso de una Samsung Smart Monitor M8, cuyo precio oscila entre los 14,800 pesos o una LG Ultrafine 5k IPS, que está en un aproximado de 12,300 pesos. Personalmente, sugeriría que si la Mac Studio no va a tener un uso extremo y rudo, como es el caso de alguna universidad, estudio de grabación, de diseño o de edición, no la recomiendo. El costo me parece demasiado alto para el usuario promedio. Si un usuario la requiere para su casa y uso personal, sugiero irse por la versión más económica de Mac Studio, con el chip M1 Max, cuyo precio comienza desde los 51,999 pesos y que seguramente brindará resultados similarmente extraordinarios.

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