El telescopio Webb captura una nueva vista de los ‘Pilares de la creación’

El Telescopio Espacial James Webb capturó los icónicos ” Pilares de la Creación “, enormes estructuras de gas y polvo repletas de estrellas, informó la NASA el miércoles, y la imagen es tan majestuosa como era de esperarse. El parpadeo de miles de estrellas ilumina la primera toma del telescopio de las columnas de oro, cobre y marrón que se alzan en medio del cosmos.

En los extremos de varios pilares hay manchas de color rojo brillante, parecidas a la lava. “Estas son eyecciones de estrellas que aún se están formando”, detalló la NASA en un comunicado. Estas “estrellas jóvenes lanzan periódicamente chorros supersónicos que chocan con nubes de material, como estos gruesos pilares”, agregó la agencia espacial estadounidense. Los “Pilares de la Creación” se encuentran a 6,500 años luz de la Tierra, en la Nebulosa del Águila de nuestra Vía Láctea. Los pilares se hicieron famosos gracias al telescopio espacial Hubble, que los capturó por primera vez en 1995 y luego nuevamente en 2014. Pero gracias a las capacidades infrarrojas de Webb, el telescopio más nuevo, lanzado al espacio hace menos de un año, pudieron mirar a través de la opacidad de los pilares, revelando muchas estrellas nuevas en formación. La imagen, que cubre un área de unos ocho años luz, fue tomada por el generador de imágenes NIRCam principal de Webb, que captura longitudes de onda del infrarrojo cercano, invisibles para el ojo humano. Según la NASA, la nueva imagen “ayudará a los investigadores a renovar sus modelos de formación de estrellas al identificar recuentos mucho más precisos de estrellas recién formadas, junto con las cantidades de gas y polvo en la región”. En funcionamiento desde julio, Webb es el telescopio espacial más poderoso jamás construido y ya ha desatado una gran cantidad de datos sin precedentes. Los científicos tienen la esperanza de que sea el presagio de una nueva era de descubrimientos. Uno de los principales objetivos del telescopio de 10 mil millones de dólares es estudiar el ciclo de vida de las estrellas. Otro enfoque principal de la investigación son los exoplanetas, planetas fuera del sistema solar de la Tierra.

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